The 12th Gwangju Biennale Imagined Borders
Symmetrical Imagination(curator:Paek Chong-Ok)

“Mudeung Fantasia: A Virtual Garden of Thinking” is a video installation work of Park that is placed at the entrance of the exhibition space of the section “Symmetrical Imagination.” The entrance to the exhibition hall is in the form of a long, dark tunnel where vertically long screens are hanging in the air. Onto these screens, images of the four seasons and historical places of Mudeungsan Mountain are projected. Audiences experience virtual nature passing through these vertical screens as if they were walking through the forests. Park has been absorbed in this very work since 2016. His “Mudeung Fantasia” series combines nature, humans, and fantasies. The landscapes of “Mudeung Fantasia” feature an approach where technology, the humanities, and the arts converge, and are the spaces experienced by the author while climbing it. His work thus presents the real sceneries of the mountain. At the same time, however, they deliver a surreal fantasy and an expression of lyricism. Mudeungsan Mountain is shaped into an exotic utopia, a sacred space of life where destructive civilizations cannot enter. The landscapes also show human beings who cannot evade the boundaries of nature. Instead, they stroll and dream within the boundaries, resulting in a cycle which keeps circulating. The relationship between nature and humans is a major topic that the author addresses through her work.
Earlier, Park had primarily focused on metadiscourses, such as the human desire and the problems of civilizations, through video installation works. Since 2004, his major interest had changed to the personal memories and materials found in everyday life. Especially since 2010, he began to present images where nature and fantasy are mixed in combinations of videos and sculptures. he would take the materials for his works from the places related to him specific experiences, such as the apartment unit where she lives and from his parents’ house in the country. This work led to the development of the style that places greater emphasis on fantasy through the “Inner Dream” and “Fantasia” series. It was through this process that Park’s work culminated in “Mudeung Fantasia.” One of the author’s major concerns for the series is creating spaces where the audience can experience his works in a natural way. The tunnel with vertical screens that the audience passes through is one of these spaces. Screens deviating from the conventionally fixed square frames seem to be suitable for more fluid objects and image changes.

제12회 광주비엔날레 상상된 경계들
대칭적 상상력(큐레이터:백종옥)

박상화의 영상설치 작품 〈무등판타지아-사유의 가상정원〉은 〈대칭적 상상력〉 전시장 입구에 배치된다. 전시장 입구는 어둡고 긴 터널 형태로 되어 있는데 이곳에는 수직 방향으로 기다란 스크린들이 공중에 매달려 있다. 이 스크린들에 무등산의 사계절과 역사적인 장소들의 이미지가 투사된다. 관객들은 숲 사이로 난 길을 걷듯이 수직의 스크린들 사이를 지나가며 가상의 자연을 체험하게 된다. 박상화 작가가 2016년 이래로 몰두하고 있는 작업은 자연과 인간 그리고 환상이 혼재된 〈무등판타지아〉 시리즈이다. 기술, 인문학, 예술이 융복합된 시각으로 접근하는 〈무등판타지아〉의 풍경들은 작가가 등산을 하며 체험한 공간으로서 무등산의 모습이기도 하지만, 평범한 일상과는 다른 초현실적인 환상성과 서정성을 품고 있다. 그리고 무등산은 파괴적인 문명이 범접해선 안되는 신성한 생명의 공간인 도원경으로 형상화되고 있다. 또한 자연의 경계 밖으로 벗어날 수 없는 인간이 순환하는 자연 속에서 거닐며 꿈꾸는 듯한 모습도 보여준다. 자연과 인간의 관계는 박상화 작가가 관객들에게 던지는 화두라고 할 수 있다.
박상화 작가는 초기에 주로 비디오를 이용한 설치작품을 통해 인간의 욕망과 문명의 문제 등 거대 담론을 주제로 다루었다. 그러다가 2004년부터 개인적인 추억과 일상에서 찾아낸 소재들을 담아내는 쪽으로 방향을 바꾸었다. 특히 2010년부터는 자신이 사는 아파트와 고향집 등 구체적인 체험의 장소에서 출발하면서도 자연과 환상이 혼합된 이미지들을 영상과 조각이 결합된 작품 속에서 선보이기 시작했다. 이런 작업들은 이너드림과 판타지아 시리즈를 통해 환상성을 더욱 다채롭게 강조하는 쪽으로 발전했다. 이러한 과정을 거쳐 박상화 작가는 〈무등판타지아〉 시리즈에 이르게 된 것이다.
〈무등판타지아〉에서 박상화 작가가 중요하게 생각하는 것 중의 하나는 관객이 자연스럽게 체험하는 공간이다. 공중에 수직으로 설치된 스크린들 사이를 관객이 통과하도록 만든 것은 그런 의도에서 비롯되었다. 고정된 사각틀 형식에서 벗어난 스크린들은 보다 유동적인 사물과 영상의 변화를 담아내기에 적합해 보인다.


A narrative spun out of the illusion of civilization, nature and cycle

The story that will continue in the category of 'stuff' which motivates the subject matter or the message of art, or topic should be the 'present'. An artist, necessarily tied to the organic structure of life, is bound to delve into the topic that essentially includes his or her subjective view transcending the individual dimension. The 'stuff' that is narrated by media artist Park Sang-hwa is also related to our present. The fleeting thoughts on the problem that may have been experienced by anybody are presented to the spectator's view through the flamboyant media.

His early works like Pie in the Sky and Tower of Babel emphasized the negative aspects of capitalism and the modern civilization, and has juxtaposed such questions as the vitality of nature and the meaning of its circulation in the way of raising a problem. The task of finding an answer to the question raised by the artists himself, "What are the ultimate meaning and value of human life?" is addressed in an organic way inside the theme of the contrast between 'nature' and 'civilization'. The old subjects of marketplace, merchants, and old town constitute the narrative of a quotidian type, but the ensuing serial works of Inner Dream in single-channel video and video sculpture place the images of nature inside the banal space of daily life, thus featuring the message of 'escape from the reality' added to the visual fun. The surroundings of the contemporary humanity rendered in computer graphics, featuring an apartment where the sea water rises full before it soon flows down and flowers that vanish into the surrounding air before they regenerate themselves, induce change in ideas or sensibility like the surrealist unexpectedness.

Tapping into the generic trait of media are, Park appeals to the public asking what sustainable value can be found in the form in which all individuals derived from civilization or created in nature repeat generation and annihilation. As it utilizes the unique attribute of the medium as the medium of communication of with great influence on the public, media art can aggressively appeal to the viewer's consciousness and sensibility. Despite the marginal status of the desolate art world in the region, the artist has since the late 1990s steadily focused on the media work that employs visual medium and technology. In a nutshell, he has broadened his area of communication by realizing the advantages and the various expressional techniques possessed by the medium.

The recently presented work of The Forest of Videos is also an outcome of his soul-searching on the communication with viewers. While the approach to the specific objects that can be found in the previous series of Money Fall and Flower Fall was a feedback with the audience through the finiteness of the material, the video installation that built specific image of a forest inside the exhibition room has exploited the interactive aspect of media. The artist comments: "I have invested important meanings in seeing to it that the exhibition space serves as a large-sized work and space for communication, by making sure that it stops being a venue for unilateral appreciation and becomes a space in which people move around artworks, touching, walking and interacting to experience and think about them. Through the works of Rest, the joint work of Forest, Breath, Rest, and Home, and Forest and City Illusion, I have hopes that the contemporary humans living in civilization can mingle with the originary resting place.

The theme for this exhibition, "Into the Landscape', urges us to abandon the simple, passive contemplation of the objects and enter deep into the whole atmosphere and its vitality that encompass nature and civilization. I hope that, breaking out of the categories of evolution and creation, we regain our lost values in the vitality of the outside world that surrounds the humanity, that is, the organic structure and energy of the outside world that repeats generation and annihilation or endless change.

As media has evolved through the splendid development of civilization into art, media art can best be understood out of the category of uniform style as medium itself in terms of its attributes. The colorful attraction of media art that delivers diverse messages to the public through most intimate means does not lie in the pollution of the typified or stylized technology but should lie in continuous questioning of the 'present', and more than anything else, in focusing its argument on 'the human life'. I think it is for this reason that artist Park's esthetics of communication delivers the sentimental energy, going beyond its blending with media, that is the metallic force implied by the contemporary medium. It is my recommendation that the audience will experience the strength of media that plying betwixt reality and illusion stimulates sensibility and broadens the sphere of bodily sensation by joining the communication as it happens.

Go Young Je Lotte Gallery Gwangju curator

문명과 자연, 순환의 환영에서 이끌어내는 서사


예술의 소재 혹은 메시지의 동기 부여가 되었던 꺼리의 범주에서 끊임없이 지속될 이야기, 아마도 화두는 현재가 아닐까 싶다. 창작자는 응당 삶의 유기적 구조에서 자유로울 수 없기에, 개인의 문제를 넘어서는, 본질적으로 그 주관을 포함하는 화두에 천착하기 마련이다. 미디어 아티스트 박상화가 서술하는 그 꺼리또한 우리의 현재와 유관한 것들이다. 누구나 체감했을 법한 문제의 단상들이 현란한 매체를 통해 관람자의 시야로 전달된다.

<그림의 떡>, <Tower of babel>과 같은 그의 초기작들이 자본주의와 현대 물질문명의 네거티브한 측면을 강조했고, 더불어 자연의 생명력 혹은 그 순환의 의미 따위를 문제 제기의 연장선상에서 줄곧 병치시켜왔다. 작가가 직접 제기하는 질문, “인간 삶의 궁극적인 존재 의미와 가치는 무엇인가?”에 대한 해답 찾기는 자연문명이라는 대비되는 테마 안에서 유기적으로 제고되고 있다. 시장, 상인, 오래된 동네의 작업 소재들은 그 과정에서 파생된 일상적 범주의 서사였지만, 이후 본격화된 단채널 비디오와 비디오 조각 형식의 작품<이너드림Inner dream>연작에서는 일상의 평범한 공간 속에 자연의 이미지를 대입시킴으로써, 시각적 흥미 외의 현실에서의 일탈이라는 메시지를 던지고 있다. 바닷물이 차오르고 이내 거대한 물줄기가 흘러내리는 아파트, 공기 주변으로 소멸했다가 다시 생성되는 화초 등, 컴퓨터 그래픽으로 재생된 현대인의 주변은 초현실주의의 의외성과 유사하게 발상, 혹은 감성의 전환을 유도한다.

문명에서 파생되었거나 자연에서 생성된 모든 개체들이 생성과 소멸을 반복하는 형상, 박상화 작가는 그 과정 안에서 찾을 수 있는 지속적인 가치가 무엇인지를 미디어 아트의 장르적 속성을 통해 대중에게 어필하고 있다. 매체 자체가 지닌 독특한 특질, 즉 대중에의 파급효과가 큰 의사소통의 수단을 활용하는 미디어 아트는 보는 이의 의식과 감성에 보다 적극적으로 호소할 수 있다. 작가는 척박한 지역미술의 한계 상황에도 불구하고, 90년대 후반부터 영상 매체와 테크놀러지를 이용한 미디어 작업에 꾸준히 몰입해왔다. 매체가 지니고 있는 이점과 자유롭고 다양한 표현기법을 실현하며 그만의 소통 영역을 확장해 온 것이다.

최근 선보이고 있는 <영상의 숲>작업 또한 보는 이와의 소통의 문제를 고민한 결과물이다. 이전의<Money fall>, <Flower fall>시리즈에서 발견할 수 있는 구체적인 대상물로의 접근 방식이 소재의 정형을 통한 관람자와의 피드백이었다면, 전시장 내부에 숲의 이미지를 구체적으로 구축한 영상 설치작업은 미디어의 인터랙티브한 속성을 적극 활용한 예이다. 작가는 이와 관련해 전시장이 더 이상 일방적인 감상의 공간이 아니라 작품 속에서 만지고, 거닐고, 상호 반응하면서 작품을 경험하고 사유하는 공간이 되어, 전시공간 자체가 하나의 큰 작품이자 소통의 공간이 되도록 하는 데에 중요한 의미를 부여하고 있다고 서술한다. <휴 休>, 공동작업<, , 쉼 그리고 집>, <Forest and City Illusion>작업에서는 문명 속의 현대인이 근원적인 쉼의 장과 조우할 수 있기를 바란다.

'Into the Landscape'라는 이번 전시의 주제는 단순히 대상을 조망하는 수동적인 태도에서 벗어나 문명과 자연을 아우르는, 우리가 호흡하고 있는 모든 대기와 그 생명력에 깊숙이 들어가보기를 요구한다. 진화인가 창조인가의 범주를 떠나서 인간을 에워싸는 외부세계의 생명력, 즉 생성과 소멸을 반복하거나 혹은 끊임없이 변화를 추구하는 외부세계의 유기적 구조와 에너지에서 우리가 잃어버린 가치를 찾기를 원한다.

문명의 눈부신 발전에서 비롯된 미디어, 그리고 이를 이용한 예술, 어찌 보면 미디어 아트는 단일화된 양식의 범주가 아니라 매체 자체의 속성, 즉 매체 자체로 이해해도 거리낌이 없다. 대중에게 가장 친밀한 수단을 통해 다양한 메시지를 전달하는 미디어 아트, 그 다채로운 매력은 정형화되거나 혹은 양식화된 테크놀러지의 공해가 아닌 현재에 관한 지속적인 문제제기이며, 무엇보다 논점을 인간 삶에 맞추는데 의의가 있을 것이다. 박상화 작가가 제시하는 소통의 미학이 미디어와 어우러지는 형태, 즉 현대적 매체가 함축하는 금속성의 기운을 넘어 감성적인 에너지를 전달하는 이유도 이 점에서 기인한다고 본다. 현실과 환영 사이에서 감성을 자극하고 체감의 영역을 확장하는 미디어의 힘, 그 소통의 현장에 함께 하기를 권유해본다.

롯데갤러리 광주점 큐레이터 고영재